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老人患癌不一定要“根治”
2022-06-19

73岁的陈婆婆一向体弱,6年前查出支气管肺泡癌IV期,本来以为日子不多,不愿意配合治疗。家人尊重她的意愿,不做手术和放化疗,但劝她试试中医治疗。从发病至今,陈婆婆肿瘤虽变小了,但没有消失,她生活照常,饮食起居完全能自理。子女们暗喜,刚开始以为放弃手术和放化疗本来是“很消极”的决定,吃中药顺其自然,没想到“歪打正着”,反而比较舒服地活了下来。

半年前,比陈婆婆小5岁的刘老伯在老家的医院也查出肺癌IV期,医生觉得他身体还行,家人也希望对他开刀切瘤并进行根治性的放化疗。两个疗程过后,刘老伯身上的癌细胞虽然基本“赶尽杀绝”,肿瘤也完全消失,但他最终却因合并肺炎离开了人世。

不少老年肿瘤患者不化疗还能维持一段时间,治疗后反而很快就死亡。广州中医药大学第一附属医院肿瘤科主任林丽珠教授称,这种现象的确在临床上客观存在。随着年龄的增长,老年人本身的代谢功能以及各脏器功能都在减退,应激反应能力和代偿能力明显下降,很多患者在进行根治性治疗的手术和放化疗的同时,整个机体也严重受创,变得更加虚弱,自然命不长。

老年肿瘤不同于年轻人肿瘤多突变,癌细胞的生物学活性也不像青年人身上发展得那么快。针对这一特点,无论是西医还是中医,目前都认为老年人带瘤生存、延长生命、提高生活质量才是治疗的根本目的。因此,对于老年患者,与其注重“杀癌”以根治,不如更多地着眼于“留人”,并努力改善其生存质量。